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Engel aus Pskow Engel aus Pskow

Engel

Straßenarbeiter Gottes

Schon Martin Luther verglich Engel mit einer Wagenburg, die uns beschützt. Viele Menschen glauben an Engel. Dahinter steckt oft der Wunsch, Gott nahe zu sein - und eine Sehnsucht nach Geborgenheit.  Aus der Verbindung mit dem russischen Pskow kommen beispielsweise Engel, die perfekt eine Engel- und Kreuzform verbinden.

Oder dieses Beispiel: Der kleine Bronzeengel in der Vitrine des kirchlichen Informationszentrums neben dem Bremer Dom ist ein echter Kassenschlager. Besonders jetzt in der Adventszeit kommen immer wieder Kundinnen und Kunden in den Laden und fragen nach dem Handschmeichler des ökumenischen Vereins "Andere Zeiten". Er werde oft für einen Krankenhausbesuch gekauft, erzählt der Leiter des Zentrums, Pastor Hans-Jürgen Jung. "Und gerne für Täuflinge und Konfirmanden."

Auch wenn viele Käuferinnen und Käufer darauf hoffen: Der Engel mit seinen segnenden Händen kann selbst nichts bewirken, wie Theologe Jung sagt. "Aber er erinnert an die tröstende Zusage Gottes aus dem Psalm 91, gerade jetzt in den langen Winternächten: Denn er hat seinen Engeln befohlen, dass sie dich behüten auf allen deinen Wegen, dass sie dich auf Händen tragen und du deinen Fuß nicht an einen Stein stößt."

Hochkonjunktur zu Weihnachten

Besonders zu Weihnachten haben Engeldarstellungen Hochkonjunktur: Sie erinnern an die "himmlischen Heerscharen", die in der Weihnachtsgeschichte über die Geburt Jesu jubilieren. Joachim Gerhardt, Gemeindepfarrer aus Bonn, hat in seinem Buch "Engel der Bibel begleiten uns" geschrieben: "Begegnungen mit einem Engel sind Glücksmomente. Wir können sie nicht vorherbestimmen. Sie ereignen sich einfach. Und sie verändern uns. Wer einem Engel begegnet, ist nachher ein anderer." Und das gelte auch für die biblischen Engelsgeschichten.

In Bremen führt Engelexperte Ottmar Hinz vom evangelischen Bildungswerk regelmäßig durch die Innenstadt, um staunenden Gruppen vom Engel-Reichtum in Bremen zu erzählen. Im Straßenbild sind sie allgegenwärtig: mal als ehrfurchtgebietende Sendboten oder süße Flügelgeister, als selige Musikanten oder gerüstete Heerscharen Gottes, mal männlich, mal weiblich, mal kindlich. "Viele Menschen, die mich dabei begleiten, haben das Gefühl, dass es zwischen Himmel und Erde mehr gibt als das, was wir sehen", sagt Hinz. Einer Umfrage aus dem Jahr 2005 zufolge glauben 66 Prozent der Deutschen an Schutzengel, jedoch nur 64 Prozent an Gott.

Esoterischer Engelglaube fordert Kirchen heraus

Je weiter Gott in die Ferne rückt, desto näher scheinen die Engel. "Vor allem der esoterische Engelglaube ist eine Herausforderung für die Kirchen", sagt die sächsische Pastorin Claudia Knepper. Sie hat für die Evangelische Zentralstelle für Weltanschauungsfragen in Berlin Informationen über Engel zusammengetragen und ist überzeugt: "Im Glauben an Engel kommt eine Sehnsucht nach Geborgenheit, nach bedingungsloser Liebe und Annahme, Heilung und Sinnstiftung zum Ausdruck."

Wissenschaftler der Universität Köln haben in einer Studie herausgefunden: Wer an Engel glaubt, dem helfen sie tatsächlich. "Sie stärken in erster Linie die Zuversicht in die eigene Leistung, aber auch die Überzeugung, dass schon alles gutgehen wird", sagt die Sozialpsychologin Lysann Damisch.

Vermittlung auch zwischen Kulturen

Der Theologe, Kulturwissenschaftler und Engelforscher Uwe Wolff aus dem südniedersächsischen Bad Salzdetfurth nennt Engel "Straßenarbeiter Gottes", die nah bei den Menschen sind. Engel vermittelten als Boten Gottes zwischen Himmel und Erde. "Gerade in unserer Zeit sind sie gefragte Ansprechpartner, weil sie in allen monotheistischen Religionen vorkommen und deshalb zwischen den Kulturen vermitteln können."

Seit fast 30 Jahren beschäftigt er sich mit dem Glauben an die körperlosen Wesen und hat dabei erfahren: "Vielen Menschen geht es darum, mit den Engeln Gott nah zu sein." Engel seien Bilder für Gottes Wirken und Gegenwart. "Beispielsweise, wenn jemand nach dem Besuch im Krankenhaus geht und eine kleine Engelsfigur auf den Tisch legt mit den Worten: Der bleibt bei Ihnen."

Trost und Halt

Ähnlich der Engel von Pskow: Er stammt aus der Werkstatt für Menschen mit Einschränkungen, einem Versöhnungsprojekt der „Initiative Pskow“ der Evangelischen Kirche im Rheinland. Entworfen wurde er von dem Mühlheimer Bildhauer Jochen Leyendecker. Dieser Engel hat als Symbol für Trost und Halt in der Trauer und als Engel zum Festhalten größere Bekanntheit erlangt. Beim Trauergottesdienst anlässlich des Germanwings-Absturzes erhielten alle Teilnehmenden einen Engel aus Pskow. Der Vorsitzende der „Initiative Pskow“, der rheinische Oberkirchenrat Klaus Eberl, hatte damals dafür gesorgt, dass ausreichend Engel in den Kölner Dom gebracht werden konnten. Unter Hochdruck hatte die Werkstatt 3.000 Engel angefertigt.

Wer an Engel glaubt, kenne Erschütterungen, meint Wolff. Der Glaube an Engel sei gleichzusetzen mit dem Glauben an die Kraft des Guten. Davon sei schon der Reformator Martin Luther (1483-1546) vor 500 Jahren überzeugt gewesen, als er schrieb: "Wenn uns Gott nicht die lieben heiligen Engel zu Hütern gegeben hätte, welche wie eine Wagenburg um uns lagern, so wäre es bald mit uns aus."

Engel zeigen sich auch in stillen Glücksmomenten 

Doch längst werden mit Engeln auch Geschäfte gemacht. Bücher, Beratungen, Seminare, "Engelessenzen" für die Haut, Engelkarten für die Selbsterkenntnis, Engelmessen und Engelkongresse: Der Markt ist riesig. Dazu gehören Menschen, die sich dafür bezahlen lassen, dass sie vorgeblich "mit Engeln sprechen" und Botschaften übermitteln. "Esoterischer Humbug, um den Leuten das Geld aus der Tasche zu ziehen", ätzt Wolff und betont: "Engel sind immer umsonst. Und sie brauchen auch kein Medium, sie sind selber eins."

Wer aufpasst, könne ihnen im Alltag begegnen, meint Ottmar Hinz, dessen einstündige Engel-Spaziergänge "zwischen Himmel und Erde" stets ausgebucht sind. "Das müssen nicht immer Männer mit Flügeln sein", sagt er mit einem Schmunzeln. Und Engelforscher Wolff ergänzt: "Gott kommt nicht mit Rauch und Donner. Seine Engel zeigen sich auch in stillen Glücksmomenten, beim Singen, im Blick des Enkels."

Gerhardt, Joachim: Engel der Bibel begleiten uns, Meditationen für den Alltag, Gütersloher Verlagshaus, 2004
Wolff, Uwe: Engel an deiner Krippe, Kösel-Verlag, 2016

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epd / Dieter Sell, ekir.de / Anna Neumann, Foto: Klaus Eberl / 07.12.2016



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